Fisiopatología y tipos

La hipersensibilidad - Una característica general distintiva

El dolor crónico es un fenómeno complejo. Es el resultado de una anomalía sensorial persistente causada por un proceso periférico continuo como una inflamación crónica; no obstante, también puede ocurrir independientemente del proceso desencadenante que lo inició.

Una característica general distintiva del dolor crónico es la hipersensibilidad, que puede deberse a dos causas: la primera es que la respuesta a un estímulo nocivo es mayor de la normal, lo que provoca un dolor exagerado y prolongado, y la segunda es que el umbral del dolor disminuye, por lo que el paciente siente dolor como respuesta a estímulos que normalmente no son nocivos.

En ambos casos se altera el sistema de respuesta del dolor y se produce dolor crónico.1 Cuanto mayor es la duración del dolor, menor es la probabilidad de que el sistema nervioso se normalice totalmente. Como resultado, los pacientes pueden desarrollar una “memoria del dolor”, que provoca que tengan dolor persistente aunque la lesión ya se haya curado.

Algunos tipos frecuentes de dolor crónico son:

  • dolor oncológico
  • dolor lumbar
  • dolor por artritis
  • dolor por osteoporosis
  • dolor neuropático

1 Woolf CJ: Somatic Pain – Pathogenesis and Prevention. British Journal of Anaesthesia, 1995; 75:169-76